Asuntos Internacionales

Empaquetado Neutro

"El empaquetado neutro es una medida importante de reducción de la demanda que reduce el atractivo de los productos de tabaco, restringe el uso del empaquetado del tabaco como forma de publicidad y promoción del tabaco, limita el empaquetado y etiquetado engañoso, e incrementa la efectividad de las advertencias sanitarias".
–Organización Mundial de la Salud, 2016

Los colores atractivos, los diseños llamativos, y los personajes encantadores como "Joe Camel" son herramientas de marketing fundamentales que cuando se las coloca en productos de tabaco atraen nuevos clientes - incluidos los no fumadores y jóvenes. Los diseños atractivos de los paquetes impulsan ventas, promocionan marcas de tabaco, y engañan a los consumidores sobre las duras realidades y el peligro del uso de tabaco.

Más y más países están contraatacando mediante la restricción de la capacidad de las compañías tabacaleras de usar el empaquetado como herramienta de marketing. Al menos 89 países han adoptado advertencias sanitarias gráficas en el empaquetado del tabaco, y Nepal lleva la delantera implementando las advertencias sanitarias más grandes del mundo que cubren el 90% de los paquetes de cigarrillos.

Algunos países están yendo más allá todavía para regular el empaquetado del tabaco a través de leyes que establecen el empaquetado neutro.

¿Qué es el empaquetado neutro?

El empaquetado neutro o estandarizado de tabaco requiere que el empaquetado tenga un color y una textura lisa uniforme; exige forma, tamaño y materiales estándares de los paquetes; y prohíbe toda marca, logo u otros elementos promocionales en, dentro o de forma adjunta al empaquetado o en productos individuales. Solo el nombre de la marca, el nombre del producto, la cantidad de producto y los detalles de contacto pueden aparecer en el empaquetado, con una fuente estándar, junto con otra información obligatoria tal como advertencias sanitarias y timbres fiscales.

Las empresas tabacaleras dependen del diseño del paquete de tabaco como forma fundamental de marketing. Las empresas explotan todos los elementos del empaquetado, incluida la estructura, el celofán exterior, la cinta desprendible, la estructura interior, los prospectos interiores y exteriores, la información de la marca, y el diseño de colores.

¿Cuáles son los objetivos del empaquetado neutro?

Como parte de un conjunto integral de medidas para el control del tabaco para reducir los índices de consumo de tabaco, las leyes que establecen el empaquetado neutro o estandarizado para los productos de tabaco tienen la finalidad de reducir el atractivo y encanto de los productos de tabaco para los consumidores, incrementar la notoriedad y efectividad de las advertencias sanitarias, y reducir la habilidad del producto de tabaco y de su empaquetado para engañar a los consumidores sobre los daños del consumo de tabaco.

Desde que Australia sancionó su Ley de Empaquetado Neutro en 2011, varios países han sancionado leyes similares que exigen la estandarización del empaquetado de los productos de tabaco, incluido el Reino Unido, Francia, e Irlanda. En muchos más países, la legislación está avanzando ya que el parlamento o los gobiernos le están dando consideración activa. Además, la Directiva de Productos de Tabaco adoptada por la Unión Europea en 2014 establece explícitamente que los países miembros tienen la opción de implementar el empaquetado neutro. (Ver una lista de desarrollos internacionales sobre empaquetado neutro.)

¿Cuál es la evidencia sobre el empaquetado neutro?

Las investigaciones iniciales realizadas en Australia después de la implementación de su ley en diciembre de 2012 indican que el empaquetado neutro reduce el atractivo de los productos de tabaco, incrementa la notoriedad y efectividad de las advertencias sanitarias, y parece estar teniendo efecto sobre las actitudes y conductas de los fumadores. (Ver una hoja informativa sobre evidencia científica para más información.)

Además, los gobiernos de otros países han encargado revisiones integrales independientes de evidencia experimental antes de introducir sus propuestas legislativas de empaquetado neutro. Tanto la revisión para el Reino Unido y la revisión para Irlanda concluyen que el empaquetado neutro sería efectivo para abordar sus objetivos. En febrero de 2016, el Gobierno de Australia publicó una revisión posimplementación de su legislación de empaquetado neutro que incluye los datos estadísticos sobre índices de prevalencia y consumo. El análisis concluye que el empaquetado neutro implicó una baja de 0.55% en la prevalencia durante 34 meses, equivalente a 118,000 menos personas que fuman.

¿De qué forma la industria tabacalera ha respondido al empaquetado neutro?

La industria tabacalera ha impuesto impugnaciones legales contra algunos de los países que introdujeron el empaquetado neutro. En Australia, el gobierno ganó una impugnación constitucional contra su legislación. Un reclamo de arbitraje internacional iniciado por Philip Morris alegó que Australia había incumplido un Tratado de Inversión Bilateral con Hong Kong, pero el tribunal desestimó el reclamo por falta de jurisdicción.

En el Reino Unido, las compañías tabacaleras perdieron una acción en un Tribunal Superior que pretendía evitar la legislación allí. En su fallo, el juez fue muy crítico de la evidencia presentada por la industria para apoyar sus reclamos de que el empaquetado liso no funcionaría.

¿Que dice el CMCT de la OMS sobre el empaquetado neutro?

Los Artículos 11 y 13 del Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT) de la OMS y sus Directrices recomiendan que las Partes consideren la adopción de empaquetado neutro. El Artículo 11 del CMCT establece que "Las Partes deben considerar la adopción de medidas para restringir o prohibir el uso de logotipos, colores, imágenes de la marca u otra información promocional en el empaquetado más allá del nombre de la marca o nombre del producto que se exhiba en color, fuente y estilo estándar (empaquetado neutro)". El Artículo 13 del CMCT establece que "el empaquetado, los cigarrillos individuales u otros productos de tabaco no deben contener publicidad o promoción alguna, incluidas las características de diseño que convierten a los productos en atractivos."